Петер Симон Паллас (1741–1811) – выдающийся немецкий и русский ученый, естествоиспытатель и путешественник. Прославился научными экспедициями по территории России. Во время экспедиции 1768–1774 гг. были собраны уникальные материалы по зоологии, ботанике, геологии, а также по экономике, этнографии и быту народов России. Паллас открыл и описал множество видов животных, птиц, рыб, моллюсков и насекомых, обитающих на территории России, в том числе и тех, которые сегодня считаются вымершими. Собранные Палласом сведения вплоть до начала ХХ века оставались главным источником знаний о животном мире России.

В отделе ценных и редких книг НГОНБ хранятся и изучаются прижизненные издания трудов Петера Симона Палласа. Эти труды на русском, немецком, французском и латинском языках были созданы на основе путевых дневников, заметок и других материалов экспедиции. В коллекцию вошло прижизненное издание одного из главных научных трудов П.С. Палласа – «Путешествие по разным провинциям Российской империи», а также два тома общего свода растений России с замечательными иллюстрациями – «Flora Rossica», содержащего описание около 300 видов растений.